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Un megaproyecto de planta de hidrógeno verde pone en riesgo la conservación de la Biodiversidad y del cóndor andino en La Patagonia Argentina

Veintidós entidades de carácter científico y medioambiental de argentina alertan sobre el impacto negativo sobre la Biodiversidad de la instalación de la mayor planta de hidrógeno verde en la Provincia de Río Negro, en la Patagonia Argentina. El megaparque eólico que se construirá para abastecerla de energía generara un grave daño a la biodiversidad, se verán afectadas especies como el cóndor andino además de numerosos endemismos de fauna. Entres las iniciativas para impedir la implementación de este megaproyecto esta una carta abierta al Presidente de la República y al Ministro de Medio Ambiente y desarrollo Sostenible.

Text in English after Spanish

Buenos Aires, 02 de mayo de 2022

Sr. Presidente de la Nación Argentina, Dr. Alberto Fernández
Sr. Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible de la Nación Argentina, Juan Cabandié.

Nos dirigimos a ustedes en relación a una iniciativa del Gobierno de Río Negro que puede afectar gravemente el patrimonio natural y cultural de la icónica Área Natural Protegida (ANP) Meseta del Somuncura y la extinción del Cóndor Andino (Vultur gryphus) en la costa atlántica de Patagonia. Como es de público conocimiento, el Gobierno de Río Negro está impulsando la industria de Hidrógeno Verde, una iniciativa de interés, pero nos preocupa enormemente el impacto de la fuente de energía que propone utilizar la empresa Fortescue Future Industries S.A., basada en la creación de un Mega Parque Eólico en el ANP Somuncura.

Esta importante área natural protegida, creada en 1986, constituye una unidad paisajística y biogeográfica bien definida en el perfil de la Patagonia norte. Sus caracteres ecosistémicos, geomorfológicos, paleontológicos, arqueológicos y endemismos fundamentan su valioso rol de conservación. Somuncura presenta numerosos endemismos de flora y fauna como especies vegetales malváceas (Lecanophora ruizleali) y compuestas (Grindelia pygmaea), peces como la mojarra desnuda (Gymnocharacinus bergi), anfibios como las ranas oscuras (Somuncuria somuncurensis) y manchadas del Somuncurá (Atelognathus reverberii), lagartijas (Liolaemus petrophilus, L. somuncurae y Phymaturus somuncurensis), caracoles (Potamolithus valchetensis) e incluso un chinchillón (Lagidium viscacia somuncurensis). Merece destacarse que el sitio fue declarado AICA (Área de Importancia para la Conservación de las Aves) por BirdLife internacional, fortaleciendo la visión de área clave para la conservación de la biodiversidad, especialmente para las aves endémicas de la ecorregión del Monte (ecorregión endémica de Argentina).

Mapa con las áreas afectadas / Map with affected areas

Gracias a un enorme esfuerzo de conservación, declarado de interés cultural, científico, ambiental, ecológico, social y educativo por la legislatura de Río Negro (Declaración 586/2020), el cóndor andino, una especie que estuvo extinta por más de un siglo en la meseta, ha vuelto a volar y reproducirse en Somuncura. Esta especie fue declarada especie protegida y monumento natural de la provincia de Río Negro, debido a su estado de amenaza y como apoyo a las actividades de reintroducción en Somuncura (Ley 5121/2016). Complementariamente, el Honorable Senado de la Nación declaró de interés científico, ambiental, ecológico y educativo al Programa de Conservación Cóndor Andino y su capítulo El Retorno del Cóndor al Mar (VSP-1177/80), lo que evidencia que ha sido ampliamente valorado tanto por el gobierno Provincial como Nacional.

El cóndor no tiene enemigos naturales, posee una longevidad de 75 años, la madurez sexual la alcanza recién a los 9 años y su tasa reproductiva está entre las más bajas entre las aves, criando cada pareja un pichón cada dos o tres años. La especie está considerada Vulnerable a nivel global (BirdLife Internacional, IUCN Red List of Threatened Species 2020) y está protegida por el Tratado CITES/PNUMA, cualquier factor de origen humano que aumente su mortalidad podría implicar una rápida caída poblacional. Por tanto, su futuro depende de nuestras acciones.

Cóndor andino liberado en el marco del Proyecto «el regreso del cóndor al mar» Andean Condor released within the framework of the Project «the return of the condor to the sea»

Esta especie posee una envergadura alar de aproximadamente 3 metros. Su capacidad de vuelo depende de las corrientes térmicas y de ladera, lo que se traduce en una baja maniobrabilidad de vuelo. Esto resulta en una gran dificultad para esquivar las estructuras humanas, como son las aspas de los aerogeneradores. Debido a dichos factores, la especie ha sido considerada de alta prioridad en Argentina, ya que presenta un elevado riesgo potencial como consecuencia del desarrollo de energía eólica en el país (Interacciones entre la Fauna Silvestre y la Energía Eólica en Argentina: Conocimiento Científico y Prioridades para el Futuro. Palmer, Gordon y Petracci, 2017).

Gracias a los datos obtenidos en el marco del Programa de Conservación Cóndor Andino de Argentina, se puede afirmar que esta especie utiliza intensivamente el área propuesta para el desarrollo del Mega Parque eólico en Somuncura. Los datos del proyecto están basados en el seguimiento a campo de 64 ejemplares liberados en Sierra Paileman, durante los últimos 20 años, el estudio de 10 pichones nacidos en vida silvestre, la observación de ejemplares silvestres que han vuelto a frecuentar la meseta del Somuncura y los estudios de seguimiento satelital del PCCA en la costa atlántica de Patagonia, sobre 40 cóndores, de diferentes categorías de edad, marcados con equipo satelital, con una base de cientos de miles de datos de geo posicionamiento.

Lamentablemente, las tierras fiscales que compromete la provincia para montar los parques eólicos de la empresa Fortescue se solapan con zonas utilizadas intensivamente por los cóndores. En estas áreas ellos concentran sus vuelos, dormideros, zonas de alimentación y reproducción, por tanto, su impacto será inevitable.

Tal como se enfatiza en todas las guías a nivel internacional (IFC del Banco Mundial, BID, Unión Europea, BirdLife) y nacional (Guía de Buenas Prácticas para el Desarrollo Eólico en Argentina), el desarrollo de parques eólicos es una buena opción de generación de “energías limpias”, siempre y cuando su emplazamiento no implique impactos sobre áreas naturales protegidas de importancia o sobre poblaciones de especies silvestres por colisión con los aerogeneradores.

La falta de información de base, nos obliga a ser cuidadosos ante el impacto potencial que un Mega parque eólico en Somuncura podría tener sobre especies críticamente amenazadas como Cauquén colorado, aves playeras, rapaces o especies de quirópteros que habitan en el lugar.

Sabemos que los parques eólicos están en rápida expansión en Argentina, pero si no se planifican adecuadamente, pueden tener un efecto devastador sobre poblaciones de aves y murciélagos, en especial sobre especies amenazadas como es el caso del cóndor andino. Esto se ha destacado recientemente, en la revista Biodiversity and Conservation (2021) 30:3305–3307, bajo el título“Wind energy could be a threat to Andean Condor” (https://rdcu.be/cnSdX). Existen lamentables antecedentes en Europa y Norteamérica, del impacto de los Parques Eólicos sobre la vida silvestre (Directrices para la Evaluación del Impacto de los Parques Eólicos en Aves y Murciélagos. BirdLife Internacional; Renewables in Spain threaten biodiversity. Science, 11 Dec. 2020, Vol 370, Issue 6522, pp. 1282-1283 (https://www.science.org/doi/abs/10.1126/science.abf6509).

Varios factores son determinantes, como la cantidad de aerogeneradores, su altura, distanciamiento, el tendido de líneas eléctricas para evitar colisión con cables, el efecto acumulativo con otros emprendimientos similares y el impacto que estos desarrollos pueden tener en relación a áreas naturales protegidas, corredores de vuelo y zonas de nido de especies de aves y murciélagos.

En Argentina aún tenemos algunos objetivos urgentes por alcanzar. Por un lado, las autoridades de fauna no reciben informes periódicos de siniestralidad de los parques eólicos que están en funcionamiento dentro de su jurisdicción. Eso es algo que hay que cambiar en forma urgente, pues son ellas quienes están calificadas para evaluar el impacto sobre las especies silvestres. Y, por otro lado, hay que exigir que los EIA tengan en cuenta el impacto acumulativo, dado que un ejemplar de una especie como el cóndor deberá cruzar en sus enormes vuelos los parques que se emplacen en varias provincias e incluso en otros países.

Por todo lo expuesto solicitamos se reconsidere urgentemente la ubicación y la fuente de energía que propone utilizar la empresa Fortescue Future Industries en Río Negro. Que no se monte el parque eólico dentro del ANP Somuncura, ni en otras áreas protegidas, ni en áreas de uso intensivo de aves y mamíferos voladores sensibles, como del Cóndor Andino y que la eventual localización de los mismos siga estrictamente los pasos definidos en la Guía de Buenas Prácticas para el Desarrollo Eólico en la Argentina. Por otra parte, si se buscan otras fuentes de energía, como pueden ser el uso de aerogeneradores vectoriales sin aspas, esos modelos no afectarían el vuelo de las aves y murciélagos.

Desde hace 20 años se ha reintroducido el cóndor en la costa atlántica de Patagonia. Se ha logrado algo maravilloso que se ha convertido en una referencia de conservación a nivel mundial. Si se llegara a avanzar con el emplazamiento de los parques eólicos en el ANP Meseta de Somuncura, todo este esfuerzo internacional habrá sido en vano y no podremos continuar liberando cóndores en Sierra Paileman, único centro del país que permite reintroducir ejemplares sin experiencia de vuelo a la vida silvestre.

Confiamos en que sabrán ponderar los antecedentes, considerar todos los ambientes y especies que se verán afectados y esperamos que intervengan para evitar que se lleve a cabo el emplazamiento del mencionado parque eólico en el ANP Meseta del Somuncura. Como ya expusimos, este representa una grave amenaza a varias especies sensibles y particularmente a una especie protegida por las leyes nacionales, declarada como especie amenazada en Argentina, monumento natural en Río Negro y en varias provincias argentinas, emblema de cuatro países sudamericanos, la cual es clave por su rol ecológico y de relevancia única en todas las culturas originarias andinas.

Quedando a su disposición y a la espera de pronta y favorable respuesta, saludamos a ustedes muy atentamente.

Fdo:

N. Luis Jácome
Fundación Bioandina Argentina

Eduardo Pavez
Director Proyecto Manku Chile

Mirta Noemí Carbajal Fundación Inalafquen

Jennifer Ibarra
Fundación Cullunche Mendoza

Mónica Díaz
Fundación Programa de Conservación de Murciélagos de Argentina

Rocío Aráoz Sandoval Fundación de la Tierra

Roberto Ferrer
Naturalistas en Acción

Eduardo R. De Lucca
Predadores de Argentina

Lucas Santiago Furlán
SOS Acción Salvaje

Agustina Márquez Grupo Eco Huellas

José Hernán Sarasola
Centro para el Estudio y Conservación de las Aves Rapaces en Argentina

Victoria Lichtschein
Fundación Biodiversidad Argentina

Rodrigo Fariña Aves Argentinas

José María Musmeci
Fundación Patagonia Natural

Natalia Rebolo
Grupo de Investigaciones en Biología de la Conservación

Silvia Strasser
Fundación Murciélagos Argentinos y sus Ambientes

Juan Pablo Pelacini Árbol del Sur

Alejandra Juárez Proyecto Carayá

Federico Kacoliris
Fundación Somuncura

Franco Paz
Somos Huellas Patagónicas

Teresita Iturralde
Fundación Rewilding Argentina

Adrián Giacchino
Fundación de Historia Natural AZARA


A green hydrogen plant megaproject puts at risk the conservation of Biodiversity and the Andean Condor in Patagonia

Twenty-two Argentine scientific and environmental entities warn about the negative impact on Biodiversity of the installation of the largest green hydrogen plant in the Province of Río Negro, in Argentine Patagonia. The mega wind farm that will be built to supply it with energy will generate serious damage to biodiversity, species such as the Andean condor will be affected, as well as numerous endemic fauna. Among the initiatives to prevent the implementation of this megaproject is an open letter to the President of the Republic and the Minister of Environment and Sustainable Development.

Buenos Aires, 02 de mayo de 2022

Sr. Presidente de la Nación Argentina, Dr. Alberto Fernández
Sr. Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible de la Nación Argentina, Juan Cabandié.

We are writing to you regarding an initiative of the Government of Río Negro that may seriously affect the natural and cultural heritage of the iconic Somuncura Plateau Natural Protected Area (ANP) and the extinction of the Andean Condor (Vultur gryphus) on the Atlantic coast of Patagonia. As is public knowledge, the Government of Río Negro is promoting the Green Hydrogen industry, an initiative of interest, but we are greatly concerned about the impact of the energy source that the company Fortescue Future Industries S.A. proposes to use, based on the creation of a Mega Wind Farm in the ANP Somuncura.

This important natural protected area, created in 1986, constitutes a well-defined landscape and biogeographic unit in the profile of northern Patagonia. Its ecosystemic, geomorphological, paleontological, archaeological and endemic characteristics support its valuable conservation role. Somuncura has numerous endemisms of flora and fauna such as malvaceae (Lecanophora ruizleali) and composite (Grindelia pygmaea) plant species, fish such as the naked mojarra (Gymnocharacinus bergi), amphibians such as the dark frogs (Somuncuria somuncurensis) and spotted frogs from the Somuncurá (Atelognathus reverberii). , lizards (Liolaemus petrophilus, L. somuncurae and Phymaturus somuncurensis), snails (Potamolithus valchetensis) and even a chinchilla (Lagidium viscacia somuncurensis). It is worth noting that the site was declared an AICA (Area of ​​Importance for the Conservation of Birds) by BirdLife International, strengthening the vision of a key area for the conservation of biodiversity, especially for the endemic birds of the Monte ecoregion (endemic ecoregion of Argentina).

Due to an enormous conservation effort, declared of cultural, scientific, environmental, ecological, social and educational interest by the legislature of Río Negro (Declaration 586/2020), the Andean condor, a species that was extinct for more than a century in the plateau, has returned to fly and reproduce in Somuncura. This species was declared a protected species and natural monument of the province of Río Negro, due to its threatened status and in support of reintroduction activities in Somuncura (Law 5121/2016). In addition, the Honorable Senate of the Nation declared the Andean Condor Conservation Program and its chapter The Return of the Condor to the Sea (VSP-1177/80) to be of scientific, environmental, ecological and educational interest, which shows that it has been widely valued both by the Provincial and National government.

The condor has no natural enemies, it has a longevity of 75 years, sexual maturity is reached only at 9 years and its reproductive rate is among the lowest among birds, each couple raising a chick every two or three years. The species is considered Vulnerable at a global level (BirdLife International, IUCN Red List of Threatened Species 2020) and is protected by the CITES/UNEP Treaty, any factor of human origin that increases its mortality could imply a rapid population decline. Therefore, their future depends on our actions.

This species has a wingspan of approximately 3 meters. Its ability to fly depends on thermal and slope currents, which translates into low flight maneuverability. This results in great difficulty in avoiding human structures, such as the blades of wind turbines. Due to these factors, the species has been considered a high priority in Argentina, since it presents a high potential risk as a consequence of the development of wind energy in the country (Interactions between Wildlife and Wind Energy in Argentina: Scientific Knowledge and Priorities for the Future (Palmer, Gordon and Petracci, 2017).

Based on the data obtained within the framework of the Andean Condor Conservation Program in Argentina, it can be affirmed that this species intensively uses the area proposed for the development of the Mega Wind Farm in Somuncura. The data of the project are based on the field monitoring of 64 specimens released in Sierra Paileman, during the last 20 years, the study of 10 chicks born in the wild, the observation of wild specimens that have returned to frequent the Somuncura plateau and PCCA satellite monitoring studies on the Atlantic coast of Patagonia, on 40 condors, of different age categories, marked with satellite equipment, with a base of hundreds of thousands of geo-positioning data.

Unfortunately, the public lands that the province commits to set up the Fortescue company’s wind farms overlap with areas intensively used by condors. In these areas they concentrate their flights, roosts, feeding and reproduction areas, therefore, their impact will be inevitable.

As emphasized in all international guides (IFC of the World Bank, IDB, European Union, BirdLife) and national (Guide to Good Practices for Wind Development in Argentina), the development of wind farms is a good generation option. of «clean energy», as long as its location does not imply impacts on important protected natural areas or on populations of wild species due to collision with the wind turbines.

The lack of basic information forces us to be careful about the potential impact that a Mega Wind Farm in Somuncura could have on critically endangered species such as the Cauquén Colorado, shorebirds, birds of prey or bat species that inhabit the area.

We know that wind farms are expanding rapidly in Argentina, but if they are not planned properly, they can have a devastating effect on bird and bat populations, especially on endangered species such as the Andean condor. This has recently been highlighted in the journal Biodiversity and Conservation (2021) 30:3305–3307, under the title “Wind energy could be a threat to Andean Condor” (https://rdcu.be/cnSdX). There are unfortunate precedents in Europe and North America of the impact of Wind Farms on wildlife (Guidelines for Assessing the Impact of Wind Farms on Birds and Bats. BirdLife International; Renewables in Spain threaten biodiversity. Science, 11 Dec. 2020, Vol 370, Issue 6522, pp. 1282-1283 (https://www.science.org/doi/abs/10.1126/science.abf6509).

Several factors are decisive, such as the number of wind turbines, their height, distance, the laying of power lines to avoid collision with cables, the cumulative effect with other similar undertakings and the impact that these developments may have in relation to protected natural areas, corridors of flight and nesting areas for species of birds and bats.

In Argentina we still have some urgent goals to achieve. On the one hand, the wildlife authorities do not receive regular accident reports from the wind farms that are in operation within their jurisdiction. This is something that needs to be changed urgently, since they are the ones who are qualified to assess the impact on wild species. And, on the other hand, it is necessary to demand that the EIAs take into account the cumulative impact, given that a specimen of a species such as the condor must cross parks located in several provinces and even in other countries in its enormous flights.

For all of the above, we request that the location and energy source proposed by the company Fortescue Future Industries in Río Negro be urgently reconsidered. That the wind farm is not set up within the ANP Somuncura, or in other protected areas, or in areas of intensive use by birds and sensitive flying mammals, such as the Andean Condor, and that their eventual location strictly follows the steps defined in the Guide to Good Practices for Wind Development in Argentina. On the other hand, if other energy sources are sought, such as the use of vector wind turbines without blades, these models would not affect the flight of birds and bats.

For 20 years the condor has been reintroduced on the Atlantic coast of Patagonia. Something wonderful has been achieved that has become a conservation reference worldwide. If progress is made with the location of the wind farms in the ANP Meseta de Somuncura, all this international effort will have been in vain and we will not be able to continue releasing condors in Sierra Paileman, the only center in the country that allows individuals without flight experience to be reintroduced to wild life.

We trust that they will know how to ponder the background, consider all the environments and species that will be affected and we hope that they will intervene to prevent the aforementioned wind farm from being sited in the Somuncura Plateau ANP. As we have already explained, this represents a serious threat to several sensitive species and particularly to a species protected by national laws, declared an endangered species in Argentina, a natural monument in Río Negro and in several Argentine provinces, an emblem of four South American countries, which It is key due to its ecological role and its unique relevance in all the original Andean cultures.

Remaining at your disposal and awaiting a prompt and favorable response, we greet you very sincerely.

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