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Problemas de conservación de grandes águilas migradoras e invernantes en Irak

ejemplares de águila de estepa (Aquila nipalensis) y águila imperial oriental (Aquila heliaca) marcadas en Rusia, Kazajistán y Hungría, evidencian el mal estado de conservación de las rapaces miradoras e invernantes en Irak. 

Spanish and English versión

Irak es un lugar importante para la migración de aves de presa por allí pasan la mayoría de las aves procedentes de la región paleartica (Europa oriental, Rusia occidental, cuenca Del Río Volga y Kazakhstan).  Está ruta es utilizada por miles de ejemplares de varias especies, además de ser también zona de invernada. Las más abundantes son el águila estepa (Aquila nipalensis) y el águila imperial oriental (Aquila heliaca) con un importante paso migratorio y otras como el águila perdicera (Aquila fasciata), águila real (Aquila chrysaetos) águila moteada (Clanga clanga), águila pomerana (Clanga pomarina) y águila calzada (Hieraaetus pennatus).  

Detrás de los problemas de conservación de rapaces en Irak están los ya descritos en otras poblaciones, como el envenenamiento, la electrocución y colisión en líneas eléctricas, los disparos, expolios de pollos en sus nidos y la captura de individuos silvestres para su venta en mercados locales y para el uso de la cetrería.  El águila de estepa y el águila imperial oriental son capturadas con mucha frecuencia y es habitual encontrar individuos de diferentes edades en los principales mercados de Irak e incluso son vendidas en países vecinos, principalmente en Kuwait y Arabia Saudí.

El águila de estepa es una especie abundante durante la migración (Karyakin et al., 2011) y un invernante regular en todo el país; aquí invernan las aves procedentes de la Rusia europea y de más regiones del Volga y gran parte de Kazakhstan.  Los bandos en migración se observan por todo el país, frecuente son mixtos y viajan acompañadas de águilas imperiales orientales y de águilas moteadas se observan generalmente desde principios de septiembre hasta finales de abril en laderas de montañas en el norte de Iraq (Kurdistán) y otras partes del país.  El águila imperial oriental también es migrante regular por todo el país.  frecuentan las áreas pantanosas del sur y el centro de Iraq. Se observan regularmente posadas ​​en torres de alta tensión, en terraplenes y en los bordes de las marismas desde principios de septiembre hasta finales de abril.

Fotos 25

Aguilas imperiales orientales (izquierda) y Aguilas de estepa con Ratoneros moros (derecha) Eastern Imperial Eagles (left) and Steppe Eagles with Long-Legged Buzzard (right) photo O.F. Al-Sheikhly y A.N. Al-Barazangi. Raptors conservations 2018/35

alimentarse de los restos de carne de los mataderos locales.  Esas aves son llevadas para ser vendidas a los principales mercados de animales de varias ciudades iraquís. 

Aguilas imperiales orientales (arriba) y Águilas de estepa (abajo) en un mercado de animales de Bagdad /Eastern imperial eagles (above) and steppe eagles (below) at an animal market in Baghdad  Photos de O.F. Al-Sheikhly y A.N. Al-Barazangi. Raptors Conservation 2018/35

El 3 de noviembre de 2016, un grupo (27 ejemplares) de Águilas de estepa de edades diferentes los atrapado cerca de la zona de Badra en el este de Iraq y se llevaron a uno de los mercados de animales locales en Bagdad el 11 de noviembre de 2016 (fig 1c). Una de las águilas (inmadura, c. 3er invierno) llevaba una anilla de color numerado en su pierna izquierda y una anilla de aluminio en su pierna derecha.  Más tarde, otro Águila de estepa inmadura anillada fue llevada a mercados de animales locales en Bagdad el 17 de noviembre de 2017. El águila llevaba una anilla de color numerado en su pierna izquierda y una anilla de aluminio en su pierna derecha y fue atrapada en algún lugar entre las provincias de Diyala y Kut en el este de Iraq.

El 28 de diciembre de 2012, un águila imperial oriental joven anillada por RRRCN quedó atrapada y llevada a uno de los mercados de animales locales en Bagdad. El ave llevaba una anilla de color numerada en su pierna izquierda y una anilla de aluminio en su pierna derecha. El 13 de noviembre de 2016, un ejemplar juvenil de águila imperial oriental con un registrador de datos y una anilla de aluminio en la pierna derecha fue atrapada por cazadores locales en el sur de Iraq.  Esta última ave fue capturada por cetreros locales y al ser localizados entregaron el registrador de datos y fue entregado a Birdlife Hungría.

 Entre diciembre de 2008-2010 se realizaron 97 visitas regulares a cuatro mercados de animales locales ( Sug Al-Gazel en la gobernación de Bagdad, sub Ba’aqula en la gobernación de Diyala, Sub Al Qa’la en la gobernación de Kirkuk y sub Al-Ramadi en la gobernación de Ambar), en esos mercados  se registraron 36 especies de rapaces (incluidos los búhos), con un recuento total de 885 aves atrapadas (Al-Sheikhly, 2011) y desde entonces hasta la actualidad se continúa vendiendo cientos de aves de presa (Al-Sheikhly, 2018).

Además de la captura para la venta en Irak, también se ha comprobado que a menudo los bandos de estas especies de águilas son abatidos por cazadores que utilizan rifles de largo alcance para abatirlas lo que también está provocando una gran mortalidad de ejemplares (Al-Sheikhly, 2018), aunque este problema está provocando una alta mortalidad a lo largo de la ruta migratoria en otros países  (Karyakin et al., 2016) como está sucediendo en el Líbano o Siria.

El águila de estepa estaba considerada como una de las especies del género águila más abundante del planeta sin embargo el resultado de los censos realizados por la organización  RRRCN (Karyakin, I.V. 2015) muestran una realidad muy diferente,  y esto provocó un cambio importante en la catalogación del estado de conservación de esta especie en la lista roja europea de la UICN que pasó de estar catalogada como especie de preocupación menor hasta el 2014 a especie en estado crítico y su población a nivel mundial, se estima que sé redujo en este mismo periodo un 58,6%, lo cual indica un desplome generalizado de sus poblaciones.

La mayoría de las Águilas anilladas recuperadas en Irak proceden de la población europea de Rusia,  en esa región por ejemplo la población reproductora de Águila de estepa ha sufrido una disminución del 90% en los últimos 16 años (Karyakin et al., 2016). La caza y las capturas intensas y continuas de aves rapaces en Iraq, probablemente hayan contribuido al severo declive del águila de estepa en Rusia.

El autor de esta investigación (Al-Sheikhly, 2018) destaca un dato que podría ser inquietante, en las entrevistas que realizó a los cetreros y cazadores destacaban que preferían aves que tuviesen anillas o transmisores por lo que al observarlas ordenaban su captura. 

El problema de la captura para el comercio no estaba descrito entre la problemática de ninguna de estas dos especies de águilas y es posible que sea un problema regional y afecte a otros países de Oriente Medio y golfo pérsico donde  también invernan poblaciones importantes, como podría ocurrir en Omán o Yemen, este es un problema que  será necesario evaluarlo para  conocer su impacto real sobre las poblaciones rusas de águilas.

Referencias bibliográficas / Bibliographic references
Al-Sheikhly O.F. A survey report on trapping and trade of raptors in Iraq. – Wildlife Middle East News. 2011. 6(1): 6. URL: http://www. wmenews.com/newsletters 1312483233WME_ V6I1_en-7.pdf
Al-Sheikhly, O. F., Al-Barazangi, A. N., Haba, M. K., Fazaa, N. A., Abdulzahra, H. K., Turab, M. K. A., & Al-Azawi, A. J. (2018).Ring Recoveries from Steppe Eagles and Eastern Imperial Eagles from the Russian and Kazakhstan Breeding Populations and a Review of Major Threats to Eagles in Iraq. Raptors Conservation 2018 (35), 51-61.
Karyakin I., Nikolenko E., Levin A. Kovalenko A. Imperial Eagle in Russia and Kazakhstan: Popula- tion status and trends. – Acta Zoologica Bulgarica. 2011. Suppl. 3: 95–104. URL: http://www.acta- zoologica-bulgarica.eu/downloads/acta-zoolog- ica-bulgarica/2011/supplement-3-095-104.pdf Downloaded on 20 December 2017.
Karyakin I.V., Kovalenko A.V., Barashkova A.N., Smelansky I.E., Nikolenko E.G. Strategy of the Steppe Eagle conservation in the Russian Federa- tion. Moscow, 2016: 1–43. URL: http://rrrcn.ru/en/archives/29623. Downloaded on 07 April 2017.

Conservation problems of Great migrating and wintering eagles in Iraq

Specimens of  steppe eagle (Aquila nipalensis) and Eastern imperial eagle (Aquila heliaca) marked in Russia, Kazakhstan and Hungary, show the poor state of conservation of migrating and wintering raptors in Iraq.

Behind the raptor conservation problems in Iraq are those already described in other populations, such as poisoning, electrocution and power line collision, gunfire, robbing chickens in their nests and capturing wild individuals for sale at local markets and for the use of falconry. The steppe eagle and the eastern imperial eagle are captured very frequently and it is common to find individuals of different ages in the main markets of Iraq and they are even being sold in neighboring countries, mainly in Kuwait and Saudi Arabia.

The steppe eagle is an abundant species during migration (Karyakin et al., 2011) and a regular wintering around the country; here winter birds from European Russia and more regions of the Volga and much of Kazakhstan.  The migration bands are observed throughout the country, frequently they are mixed and travel accompanied by Eastern imperial eagles and spotted eagles; they are generally observed from the beginning of September until the end of April in the mountain slopes in northern Iraq (Kurdistan) and other parts of the country.  The eastern imperial eagle is also a regular migrant throughout the country. They frequent the swampy areas of southern and central Iraq. Regular inns are observed in high tension towers, on embankments and on the edges of the marshes from the beginning of September until the end of April.

The eagles are captured by groups of people who set up their camps near the places where the eagles are concentrated, in oases in the middle of the desert, in the mountains of the north, on the edges of the wetlands or in the vicinity of the garbage dumps where concentrate to feed on the remains of meat from local slaughterhouses.  Those birds are taken to be sold to the main animal markets of different Iraqi cities.

On 3 November 2016, a flock (27 examples) of differently aged Steppe Eagles were trapped near Badra area in eastern Iraq and presented at one of the local animal markets in Baghdad on 11 November 2016 (fig. 1c). One of the eagles (immature, c. 3rd winter) was wearing a numbered colour ring on its left leg and an aluminum ring on its right leg;  Later on, another ringed immature Steppe Eagle was presented at a local animal market in Baghdad on 17 November 2017. The eagle was wearing a numbered colour ring on its left leg and an aluminum ring on its right leg and was trapped somewhere between Diyala and Kut provinces in eastern Iraq. 

On December 28, 2012, a juvenile Eastern Imperial Eagle ringed by RRRCN was trapped and reported at one of the local animal markets in Baghdad. The bird was wearing a numbered colour ring on its left leg and an aluminum ring on its right leg.  On 13 November 2016, a juvenile male Eastern Imperial Eagle fitted with a datalogger and aluminum ring on its right leg was trapped by local hunters in southern Iraq.  This last bird was captured by local falconers and when they were located they delivered the data logger and it was delivered to BirdLife Hungary.

Between December 2008 and 2010, 97 regular visits were made to four local animal markets (Sug Al-Gazel in the governorate of Baghdad, sub Ba’aqula in the governorate of Diyala, Sub Al Qa’la in the governorate of Kirkuk and sub Al-Ramadi in the governorate of Ambar), in these markets there were registered 36 species of raptors (including owls), with a total count of 885 trapped birds (Al-Sheikhly, 2011) and from then until now, hundreds of birds of prey continue to be sold (Al-Sheikhly, 2018).

In addition to the capture for sale in Iraq, it has also been proven that often the eagles are killed by hunters who use long-range rifles to shoot them down, which is also causing great mortality of specimens (Al-Sheikhly, 2018), this problem is causing high mortality along the migratory route in other countries (Karyakin et al., 2016) as is happening in Lebanon or Syria.

The steppe eagle was considered one of the most abundant eagle species on the planet, however the result of the census conducted by the organization RRRCN (Karyakin, IV 2015) shows a very different reality, and this caused a major change in the cataloging of the conservation status of this species in the European Red List of the IUCN that went from being cataloged as a least concern species until 2014 to a species in critically endangered its population worldwide, it is estimated that it was reduced in this same period a 58.6%, which indicates a generalized collapse of their populations.

Most of the ringed eagles recovered in Iraq come from the European population of Russia, in that region for example the reproductive population of steppe eagle has suffered a decrease of 90% in the last 16 years (Karyakin et al., 2016). Hunting and intense continuous catches of raptors in Iraq have probably contributed to the severe decline of the steppe eagle in Russia.

The author of this investigation (Al-Sheikhly, 2018) highlights a fact that could be disturbing, in the interviews he made to the falconers and hunters stressed that they preferred birds that had rings or transmitters so observing them ordered their capture.

The problem of the capture for trade was not described between the problems of any of these two species of eagles and it is possible that it is a regional problem and affects other countries of the Middle East and the Persian Gulf where they also overwinter important populations, as could happen in Oman or Yemen, this is a problem that will need to be evaluated in order to know its real impact on Russian eagle populations.

Traducción: Melissa Perez Singer

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