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El Aguila moteada (Clanga clanga) en Europa; viabilidad genética de una población en declive

A pesar de su importante descenso en Europa, las últimas pruebas genéticas indican que la especie sigue siendo viable genéticamente y que existe una baja diferenciación por lo que no se considera necesario realizar un refuerzo poblacional en el continente. ¿La hibridación estará influyendo positivamente sobre ello?

Spanish and English versión

El Águila moteada (Clanga clanga) es una especie migratoria, se reproduce en Eurasia e inverna en algunas regiones del sur de Europa, sur de Asía y en el Africa sub sahariana.  A nivel global esta catalogada como especie vulnerable, pero en Europa como en peligro de Extinción.  Según la UICN la población global esta formada por entre 5.000 – 13.200 ejemplares de los cuales se estiman que entre 3300 y 8800 ejemplares reproductores, mientras que en Europa el tamaño de la población se estima entre 2.430 y 3.300 individuos, la población reproductora esta estimada en entre 810 y 1.100 parejas (Birdlife, 2019).  La tendencia poblacional en esta especie muestra una tendencia decreciente, por lo que se espera que la población europea siga descendiendo los próximos años.  En Europa se espera que la población de esta especie disminuya entre un 50-79% en los siguientes 50 años. 

Adulto de Águila moteada en las zonas de invernada de India / Greater Spotted Eagle Adult in the wintering areas of India
fotografia /Photography: R. Sanchez 2016 ©

Actualmente en Europa, en Rusia es donde es más abundante, cuenta con una población de entre 600-800 parejas reproductoras, pero se estima que desde 1960 se ha reducido entre un 20-40% (BirdLife International 2017).  En el de Bielorrusia se encuentra la segunda población mas grande donde hay entre 120 y 160 parejas reproductoras (Dombrovski, et al. 2013, BirdLife International 2017) parejas.  En Ucrania la población ha sufrido un importante descenso y esta estimada en 40 parejas reproductoras (BirdLife, 2017, Väli, et al. 2019), en Polonia alrededor se estima que hay 15 parejas reproductoras (Maciorowski, et al. 2014).  En Estonia hay 10 territorios reproductores, pero desde principios del siglo XX la especie se ha reducido en un 66,66% (Väli, et al. 2000, Väli, et al. 2015).  En Letonia, Lituania y Alemania no existen estimaciones de la población, pero de reproducirse es en muy bajos números.

Las causas de este declive  descritas, son la perdida y degradación del hábitat, perturbación, principalmente por trabajos forestales durante la reproducción, la persecución humana, las electrocuciones y el uso de venenos en las zonas des reproducción, mientras que en las zonas de invernada le esta afectando ademas de algunos de los problemas de la zona de reproducción, el cambio de cultivos y la desecación de humedales.  A esto hay que sumar la mortalidad que sufren en general las rapaces durante la ruta migratoria en Líbano o en Irak (Al-Sheikhly, et al. 2018), donde llegan a abatir o capturar bandos enteros. 

Lógicamente la consecuencia directa, ha sido la reducción de sus poblaciones y del rango de distribución, aunque una de las consecuencias es la hibridación con Águila pomerana  (Clanga pomerana), en algunos países europeos las parejas mixtas suponen o incluso superan  el 50% de la población, esto sucede en Polonia, Estonia y Bielorrusia,  En Rusia se desconoce su impacto, pero en un estudio realizado en el alto Volga se detectaron híbridos, ademas se han detectado parejas híbridas en Finlandia, Alemania y Lituania.  Sobre el fenómeno de la hibridación hay un debate implantado, no se tiene claro si es fenómeno reciente o si realmente es un problema de conservación (BirdLife International 2017).  El estado de conservación del Águila pomerana en Europa aún es bueno y sus poblaciones son más estables y cuenta con un mayor rango de distribución.  Es muy posible que la falta de individuos disponibles para emparejarse de Aguila moteada, favorezca la hibridación con una mayor frecuencia de la que sucedería en el caso de que las poblaciones fuesen mayores.  

La hibridación entre individuos del mismo género, se ha descrito de diferentes maneras, cuando dos especies solapan la zona de reproducción, las que se definen como simpátricas y ambas son abundantes ocasionalmente se llegan a híbridas, pero estos casos pasan muy desapercibidos, como ocurre con algunas especies del género Buteo, por ejemplo con el Buteo buteo y el Buteo rufinus y este tipo de hibridación no suele tener consecuencias sobre las poblaciones de ambas especiesOtros casos de hibridación con especies simpátricas es cuando las poblaciones de una de ellas son escasas, entonces las hibridaciones son más frecuente y suelen tener como consecuencia la extinción de la menos abundante.

Recientemente se ha publicado una investigación liderada por el investigador Ülo Väli, que analiza la viabilidad genética de la población europea, para realizar este trabajo, obtuvieron muestras de sangre de pollos y plumas de aves adultas, en nidos de Bielorrusia, Polonia, Estonia y en Rusia en el alto Volga y se incluyeron muestras de individuos sin emparejar de Letonia, Lituania, Ucrania y Alemania.  Entre los objetivos de esta investigación es brindar asesoramiento sobre el manejo genético de la población y valoras la idoneidad de realizar un programa de traslocación con individuos procedentes de otras poblaciones.  

Entre los resultados obtenidos, en cuanto a la diversidad genética, las poblaciones de Estonia, Bielorrusia y Polonia mostraron valores de diversidad bastante similares, y aunque los valores de diversidad para Rusia fueron aproximadamente dos veces más bajos, la diferencia no fue significativa.  La población Europea se expandió desde el Pleistoceno tardío y a pesar de su actual estado de conservación no muestra signos de un cuello de botella reciente en la población.  La diversidad genética global en Europa fue bastante similar a la detectada en otras especies similares.  Los microsatélites sugirieron una diferenciación superficial pero significativa entre las cuatro poblaciones existentes en Estonia, Polonia, Bielorrusia y Rusia (región del Alto Volga), pero los intrones y el ADNmt mostraron que solo la población de Estonia difería de las demás.  La diversidad mitocondrial fue más alta en la población del norte de Estonia, los intrones sugirieron una diversidad más baja en el Alto Volga, los microsatélites indicaron una diversidad igual entre las poblaciones.  Solo en Polonia fue detectado un reciente cuello de botella, lo cual es coherente con la situación de la especie en la región. 

Los autores de esta investigación concluyen que hay un flujo genético significativo y una alta diversidad genética se mantienen en las poblaciones fragmentadas; Actualmente no hay necesidad de aumento genético en Europa.  Este resultado a pesar del lamentable estado de conservación de esta especie en Europa es una buena noticia y de aplicarse un plan de recuperación, aún hay esperanzas de recuperar la especie en Europa.

Más información / More information:

https://www.nature.com/articles/s41598-019-39187-1#ref-CR62

Referencias bibliográficas / Bibliographic references:

BirdLife International (2019) Species factsheet: Clanga clanga. Downloaded from http://www.birdlife.org on 12/03/2019. Recommended citation for factsheets for more than one species: BirdLife International (2019) IUCN Red List for birds. Downloaded from http://www.birdlife.org on 12/03/2019.

BirdLife International. Clanga clanga (amended version of 2016 assessment). The IUCN Red List of Threatened Species 2017: e.T22696027A110443604, https://doi.org/10.2305/IUCN.UK.2017-1.RLTS.T22696027A110443604.en (2017).

Dombrovski, V. C. Results of the monitoring of eagle numbers in Belarus. Raptor Conservation 27, 92–101 (2013).

Maciorowski, G., Lontkowski, J. & Mizera T. The Spotted Eagle – vanishing bird of the marshes (Unigraf, 2014).

Väli., Ü. & Lõhmus, A. The Greater Spotted Eagle and its conservation in Estonia. Hirundo Suppl. 3, 1–60 (2000).

Väli, Ü. Monitoring of spotted eagles in Estonia in 1994–2014: Stability of the Lesser Spotted Eagle (Aquila pomarina) and decline of the Greater Spotted Eagle (A. clanga). Slovak Raptor. Journal 9, 55–64 (2015).

Al-Sheijhly, O.F., Al-Barazangi, A. N., Haba, M. K., Fazaa, N. A., Abdulzahra, H. K., Turab, M. K. A, & Al-Zawi, A. J. (2018) Ring recoveries from Steppe Eagles and Eastern Imperial Eagles from the Russian and Kazakhstan breeding populations and review of major threats to Eagles in Iraq. Raptors Conservation 2018 (35), 51-61.


The Greater Spotted Eagle (Clanga clanga) in Europe; genetic viability of a declining population

Despite its significant decline in Europe, the latest genetic tests indicate that the species is still genetically viable and that there is low differentiation, so it is not considered necessary to reinforce the population on the continent. Is hybridization positively influencing it?

The Great spotted eagle (Clanga clanga) is a migratory species, breeds in Eurasia and winter in some regions of southern Europe, southern Asia and sub-Saharan Africa. Globally it is classified as a vulnerable species, but in Europe as in danger of extinction. According to IUCN, the global population is made up of between 5,000 and 13,200 specimens, of which between 3300 and 8800 reproductive specimens are estimated, while in Europe the estimated population size is between 2,430 and 3,300 individuals, the breeding population is estimated at between 810 and 1,100 couples (Birdlife, 2019). The population trend in this species shows a decreasing trend, so it is expected that the European population will continue to decline in the coming years. In Europe it is expected that the population of this species will decrease between 50-79% in the next 50 years.

Currently in Europe, in Russia is where it is most abundant, has a population of 600-800 breeding pairs, but it is estimated that since 1960 has been reduced by 20-40% (BirdLife International 2017). In Belarus there is the second largest population where there are between 120 and 160 breeding pairs (Dombrovski, et al., 2013, BirdLife International 2017) couples. In Ukraine the population has suffered a significant decline and is estimated at 40 breeding pairs (BirdLife, 2017, Väli, et al., 2019), in Poland around it is estimated that there are 15 breeding pairs (Maciorowski, et al., 2014). In Estonia there are 10 breeding territories, but since the beginning of the 20th century the species has been reduced by 66.66% (Väli, et al., 2000, Väli, et al., 2015). In Latvia, Lithuania and Germany there are no population estimates, but to reproduce is very low numbers.

The causes of this decline are the loss and degradation of the habitat, disturbance, mainly forestry work during reproduction, human persecution, electrocutions and the use of poisons in the breeding areas, while in the wintering areas It is also affecting some of the problems of the breeding area, the change of crops and the drying of wetlands. To this must be added the mortality suffered in general by raptors during the migratory route in Lebanon or in Iraq (Al-Sheikhly, et al., 2018), where they come to kill or capture entire sides.

Logically the direct consequence has been the reduction of their populations and the range of distribution, although one of the consequences is the hybridization with lesser spotted eagle (Clanga pomerana), in some European countries the mixed pairs suppose or even exceed 50% of the population, this happens in Poland, Estonia and Belarus, In Russia its impact is unknown, but in a study carried out in the high Volga hybrid were detected, in addition hybrid pairs have been detected in Finland, Germany and Lithuania. On the hybridization phenomenon there is an established debate, it is not clear if it is a recent phenomenon or if it really is a conservation problem (BirdLife International 2017). The state of conservation of the lesser spotted eagle in Europe is still good and its populations are more stable and has a greater range of distribution. It is quite possible that the lack of individuals available to mate with Great spotted eagle, favor hybridization with a greater frequency than would occur in the case that the populations were older.

Hybridization between individuals of the same genus has been described in different ways, when two species overlap the breeding zone, those that are defined as sympatric and both are abundant occasionally become hybrids, but these cases go unnoticed, as is the case with some species of the genus Buteo, for example with Buteo buteo and Buteo rufinus and this type of hybridization does not usually have consequences on the populations of both species. Other cases of hybridization with sympatric species are when populations of one of them are scarce, then hybridizations are more frequent and usually result in the extinction of the less abundant.

Recently, an investigation led by the researcher Ülo Väli, which analyzes the genetic viability of the European population, has been published to obtain blood samples from chickens and feathers of adult birds, in nests of Belarus, Poland, Estonia and Russia in the Upper Volga and samples of unmatched individuals from Latvia, Lithuania, Ukraine and Germany were included. Among the objectives of this research is to provide advice on the genetic management of the population and assess the suitability of carrying out a translocation program with individuals from other populations.

Among the results obtained, in terms of genetic diversity, the populations of Estonia, Belarus and Poland showed quite similar values ​​of diversity, and although the values ​​of diversity for Russia were approximately twice as low, the difference was not significant. The European population expanded from the Late Pleistocene and although its current state of conservation shows no signs of a recent bottleneck in the population. The global genetic diversity in Europe was quite similar to that detected in other similar species. The microsatellites suggested a superficial but significant differentiation between the four existing populations in Estonia, Poland, Belarus and Russia (Upper Volga region), but introns and mtDNA showed that only the Estonian population differed from the others. Mitochondrial diversity was highest in the population of northern Estonia, introns suggested lower diversity in the Upper Volga, microsatellites indicated equal diversity among populations. Only in Poland was a recent bottleneck detected, which is consistent with the situation of the species in the region.

The authors of this research conclude that there is a significant gene flow and a high genetic diversity remain in fragmented populations; Currently there is no need for genetic enhancement in Europe. This result despite the regrettable state of conservation of this species in Europe is good news and a recovery plan is applied, there is still hope to recover the species in Europe.


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