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Primera reintroducción remota a través de tecnología GSM/GPRS de un volantón de águila imperial ibérica

La reintroducción de este juvenil de águila imperial ibérica es noticia, no por el hecho en sí, si no por el método empleado. Es la primera vez que se utiliza la tecnología GSM/GPRS como soporte principal para ello. El seguimiento y la búsqueda de los puntos de alimentación y control diario se realiza desde 8328 km de distancia, con el apoyo de campo de un técnico del ICNF, que actúa puntualmente a demanda del equipo de seguimiento. Un mes después de la suelta la mayoría de las cebas fueron efectuadas con éxito y todas las aceptadas consumidas completamente por el individuo objetivo, el equipo de seguimiento además ha podido confirmar que el ejemplar ya interactúa con al menos otro ejemplar hembra de águila imperial ibérica.

Text in English after Spanish

Las reintroducciones de pollos y volantones de águila imperial ibérica (Aquila adalberti) son acciones recurrentes, las primeras experiencias ocurrieron en la década de los 70 por Jesús Garzón que fue pionero, utilizando técnicas de fostering (Mateos et al 2021), desde estas primeras experiencias centenares de pollos y volantones de águila imperial ibérica han sido reintroducidos y en todo su rango de distribución, en Portugal es la tercera experiencia de este tipo, la primera reintroducción se realizo en 2016. Para realizar estas reintroducciones se han utilizado diferentes técnicas, Fostering, hacking, sueltas blandas, sueltas duras, también se han liberado pollos en grupos familiares donde ya había pollos volantones y se han forzado adopciones, la peculiaridad y diferencia de esta reintroducción es el método de monitoreo. 

Ejemplar de águila imperial ibérica en el momento de su rescate, lesión en ojo izquierdo / Specimen of Iberian imperial eagle at the time of its rescue, injury to the left eye.
Photography: ICNF June 2020

El 31 de mayo se liberó un juvenil de águila imperial ibérica nacido en 2020 y que fue rescatado junto a su hermano mediano cuando tenían entre 45 y 50 días, ambos pollos nacieron en un nido de 3 pollos y se encontraron en el suelo durante un episodio de ola de calor, el rescate fue realizado por el equipo de seguimiento de fauna silvestre del Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF) en colaboración de la Liga para a Protecção da Natureza (LPN) y de la empresa JJTomé. El pollo mediano presentaba una deshidratación severa, mientras que el pequeño ademas de esto tenia una grave lesión en el ojo izquierdo y como consecuencia había perdido complemente la visión. El águila imperial ibérica en Portugal esta considerada como especie en peligro crítico de extinción (Cabral et al. 2005, Mateos et al. 2021) y en 2020 se alcanzo el tamaño mas alto conocido desde que recolonizó de nuevo Portugal, 24 parejas reproductoras.

Tas el rescate, fueron trasladados al Centro de Recuperação de Animais Silvestres da Câmara Municipal de Lisboa donde permanecieron hasta finalizar su recuperación. El pollo mediano fue recuperado con éxito y liberado con un transmisor GSM-GPRS/GPS el 25 de septiembre de 2020 en el concejo de Mertola, tras abandonar Portugal se desplazo hacia el continente africano, tras una larga travesía por el desierto del Sahara el emisor dejo de emitir en la localidad marroquí de Anagam, cerca de Zagora. Tras la perdida de señal, los datos fueron analizados por el equipo de seguimiento de Fundación CBD-Hábitat y completado el análisis concluyo que el ave había muerto y horas después del suceso el transmisor y probablemente el águila fueron manipulados y trasladados a otra ubicación cercana. Mediante el MITECO se contacto con Karim Rousselon de la Moroccan Association for Raptors Protection (AMPR), miembros de esta asociación fueron los encargados de investigar lo sucedido sobre el terreno. El 1/04/2021 Brahim Bakass (AMPR) localizo los restos del cadáver y el emisor en el lugar donde se produjo la última emisión y confirmo la causa de la muerte, ahogamiento en una balsa de polietileno, probablemente esto sucedió cuando el águila intentó beber agua. La versión de los hechos obtenida por Brahim Bakass, coincide con las lecturas de los acelerómetros y las datos GPS emitidos por el emisor que portaba.

Cadáver del primer joven reintroducido y muerto en Marruecos y track de la dispersión / Remains of the body of the first young man reintroduced and died in Morocco and track of the dispersion
Photography: Brahim Bakass (AMPR) 2021©; Maps: ICNF.

 Una vez finalizado el proceso de recuperación del pollo pequeño, se programo su reintroducción en la Naturaleza, esta fue apoyada por el Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), la Fundación CBD-Hábitat, el Centro de Estudos de Migrações e Proteção de Aves (CEMPA), el Centro de Recuperação de Animais Silvestres da Câmara Municipal de Lisboa.  Se eligió el Concejo de Mertola por ser la zona del país con mejores condiciones para ello.

El águila imperial ibérica fue marcado con un transmisor GSM-GPRS que acumula posiciones GPS, cada 5 minutos cuando esta en la zona de liberación y cada 2 minutos cuando sale de ella. Se opto por este tipo de tecnología, por su versatilidad y posibilidad de programación remota y también por considerar que nos ofrecía la forma más eficiente de seguimiento y nos permitía tener a las personas más adecuadas y disponibles en cualquier lugar del planeta. El emisor y el personal de seguimiento fue aportado por la Fundación CBD-Hábitat y el de apoyo en el campo, un técnico que lo aporta el ICNF. Este personal es requerido de manera periódica por el personal de seguimiento, que trabaja y analiza los datos emitidos durante 3 sesiones diarias GSM-GPRS a 8328 km del lugar de liberación, ademas al trabajar en usos horarios diferentes el águila esta continuamente monitoreada durante las distintas emisiones, especialmente en la madrugada. Los lugares de alimentación fueron elegidos por el personal de seguimiento en base a su experiencia adquirida con numerosas reintroducciones realizadas in situ y con amplia experiencia en el diseño y ejecución de programas de alimentación suplementaria de esta especie, ademas realizaron la formación para posibilitar las acciones, para el aporte de la comida se utilizaron conejos de campo y liebres que fueron colocados a ultima hora de la madrugada, antes del amanecer, se eligió esta franja horaria para no interferir en el comportamiento del individuo, no provocar vínculos con la persona que la alimentará y para no coincidir nunca con él en el lugar del aporte durante el periodo que dure este proceso.

Volantón de águila imperial ibérica liberado en 2021 comiendo uno de los conejos aportados / fledgling of Spanish Imperial Eagle released in 2021 eating one of the contributed rabbits. Photography: C. Carrapato ICNF

Todos los aportes realizados excepto uno fueron exitosos y aceptados por el individuo objetivo, a través de las posiciones GPS se comprobó su presencia en el lugar de aporte, tras las emisiones de los datos por la lectura de los datos obtenidos se comprobó que ademas de utilizar el lugar del aporte se estaba alimentando. Para comprobar la presencia de otros animales no objetivo y su posible impacto positivo o negativo se coloco una cámara de fototrampeo, en los lugares de aporte.

Tras el ánalisis de las imágenes se comprobó que el águila se alimentaba de manera satisfactoria y que únicamente interactuaban con ella individuos de urraca (Pica pica) aunque en dos ocasiones pudimos comprobar que cerca del aporte, también había otro ejemplar de águila imperial ibérica hembra, nunca obtuvimos imágenes de ellas pero si se escuchaba su reclamo cuando nuestro águila se estaba alimentando. 

El águila imperial ibérica es considerada un Top Predator, sin embargo se ha comprobado que el carroñero puede ser un comportamiento de alimentación regular para los juveniles de esta especie (Margalida et al 2017), la interacción con otras especies era un evento esperado, por ejemplo con las urracas existe una simbiosis entre ambas especies asociada a la alimentación, cuando un ejemplar de águila caza, siempre que hay urracas en la zona acuden y merodean al ejemplar para después picotear los restos de la presa y cuando un águila ve urracas esta atenta por si estas encuentran una carroña y si es así el águila acude para alimentarse. Las interacciones con ejemplares de su misma especie son necesarias para socializar y para la adquisición de experiencia.

Transcurrido el primer mes de trabajo, se ha conseguido alimentar con regularidad, se han comprobado interacciones positivas y ya ha comenzado a hacer los primeros vuelos exploratorios para abandonar la zona de suelta. Ademas se ha podido desarrollar un nuevo método de trabajo a través de la colaboración entre equipos multidisciplinares de profesionales ubicados en distintos lugares del planeta, apoyados en la experiencia in situ y el uso de nuevas tecnologías. Tras la nueva situación creada por la pandemia originada por el COVID-19, estamos mas preparados para afrontar  y resolver problemas, nuevos retos y poder realizar acciones de conservación desde cualquier situación y punto del planeta con especies amenazadas o en peligro de extinción.


First remote reintroduction through GSM / GPRS technology of a fledgling of Spanish Imperial Eagle

The reintroduction of this juvenile of the Spanish Imperial Eagle is news, not because of the fact itself, but because of the method used. It is the first time that GSM / GPRS technology is used as the main support for this. The monitoring and the search for the feeding and daily control points is carried out from 8328 km away, with the field support of an ICNF technician, who acts promptly at the request of the monitoring team. One month after the release, most of the baits were successfully carried out and all the accepted ones were completely consumed by the target individual. The monitoring team has also been able to confirm that the specimen already interacts with at least one other female specimen of Spanish Imperial Eagle.

The reintroductions of chickens and fledglings of Spanish Imperial Eagle (Aquila adalberti) are recurring actions, the first experiences occurred in the 70s by Jesús Garzón who was a pioneer, using fostering techniques (Mateos et al 2021), from these first experiences Hundreds of chick and fledglings of Spanish Imperial Eagle have been reintroduced and throughout its range, in Portugal it is the third experience of this type, the first reintroduction was carried out in 2016. To carry out these reintroductions, different techniques have been used: Fostering, hacking, loose soft, loose hard, chicks have also been released in family groups where there were already fledglings and adoptions have been forced, the peculiarity and difference of this reintroduction is the monitoring method.

On May 31, a juvenile Spanish Imperial Eagle born in 2020 was released and was rescued with his middle brother when he was between 45 and 50 days old, both chicks were born in a nest of 3 chickens and were found on the ground during an episode. heat wave, the rescue was carried out by the wildlife monitoring team of the Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF) in collaboration with the Liga para a Protecção da Natureza (LPN) and the company JJTomé. The medium chicken presented severe dehydration, while the small one also had a serious injury to the left eye and as a consequence had completely lost vision. The Spanish Imperial Eagle in Portugal is considered a critically endangered species (Cabral et al. 2005, Mateos et al. 2021) and in 2020 it reached the highest known size since it recolonized Portugal, 24 breeding pairs.

After the rescue, they were transferred to the Centro de Recuperação de Animais Silvestres da Câmara Municipal de Lisboa where they remained until the end of their recovery. The medium-sized chick was successfully recovered and released with a GSM-GPRS / GPS transmitter on September 25, 2020 in the municipality of Mertola, after leaving Portugal it moved to the African continent, after a long journey through the Sahara desert, the transmitter I stop broadcasting in the Moroccan town of Anagam, near Zagora. After the loss of signal, the data were analyzed by the CBD-Hábitat Foundation monitoring team and after completing the analysis, they concluded that the bird had died and hours after the event the transmitter and probably the eagle were manipulated and transferred to another nearby location. Through MITECO, he contacted Karim Rousselon of the Moroccan Association for Raptors Protection (AMPR), members of this association were in charge of investigating what happened on the ground. On 04/1/2021 Brahim Bakass (AMPR) located the remains of the corpse and the emitter in the place where the last emission took place and confirmed the cause of death, drowning in a polyethylene raft, probably this happened when the eagle tried drinking water. The version of events obtained by Brahim Bakass, coincides with the readings of the accelerometers and the GPS emissions emitted by the transmitter that the animal was carrying.

Once the recovery process of the small chicken was completed, its reintroduction into Nature was scheduled, this was supported by the Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), the CBD-Hábitat Foundation, the Centro de Estudos de Migrações e Proteção de Aves (CEMPA), the Centro de Recuperação de Animais Silvestres da Câmara Municipal de Lisboa. The Council of Mertola was chosen for being the area of the country with the best conditions for this.

The Spanish Imperial Eagle was marked with a GSM-GPRS transmitter that accumulates GPS positions every 5 minutes when it is in the release zone and every 2 minutes when it leaves it. We opted for this type of technology, because of its versatility and possibility of remote programming and also because we considered that it offered us the most efficient way of monitoring and allowed us to have the most suitable and available people anywhere on the planet. The issuer and the monitoring staff were provided by the CBD-Habitat Foundation and the support staff in the field, a technician provided by the ICNF. This staff is required in a timely manner by the monitoring staff, who work and analyze the data issued during 3 GSM-GPRS sessions 8328 km from the place of release, in addition to working in different time zones, the eagle is continuously monitored during the different broadcasts. , especially during the early morning. The feeding places were chosen by the monitoring personnel based on their experience in numerous reintroductions carried out in situ and with extensive experience in the design and execution of supplementary feeding programs of this species, they also carried out training to enable actions, to The contribution of the food was used field rabbits and hares that were placed at the last hour of the morning, before dawn, this time slot was chosen so as not to interfere with the behavior of the individual, not to provoke ties with the people who fed it and to never coincide with him at the place of contribution during the period that this process lasts.

All the contributions made except one were successful and accepted by the target individual, through the GPS positions their presence was verified in the place of contribution, after the data emissions by reading the data obtained it was verified that in addition to using the contribution site was feeding. To check the presence of other non-target animals and the possible positive or negative impact, a photo-trapping camera was placed at the contribution sites.

After the analysis of the images, it was found that the eagle fed satisfactorily and that only magpie (Pica pica) individuals  interacted with it, although on two occasions we were able to verify that near the contribution, there was also another specimen of female Spanish Imperial Eagle, We never obtained images of them but their claim was heard when our eagle was feeding.

The Spanish Imperial Eagle is considered a Top Predator, however it has been proven that the scavenger can be a regular feeding behavior for the juveniles of this species (Margalida et al 2017), the interaction with other species was an expected event, for example With magpies there is a symbiosis between both species associated with feeding, when an eagle hunts, whenever there are magpies in the area they come and prowl the specimen to later peck at the remains of the prey and when an eagle sees magpies it is attentive for if they find a carrion and if so, the eagle comes to feed. Interactions with specimens of the same species are necessary for socialization and for the acquisition of experience.

After the first month of work, it has been able to feed regularly, positive interactions have been verified and it has already begun to make the first exploratory flights to leave the release area. In addition, a new working method has been developed through collaboration between multidisciplinary teams of professionals located in different parts of the planet, supported by on-site experience and the use of new technologies. After the new situation created by the pandemic caused by COVID-19, we are more prepared to face and solve problems, new challenges and to be able to carry out conservation actions from any situation and point on the planet with threatened or endangered species.

Bibliografía – References 

Cabral, M. J., J. Almeida, P. R. Almeida, T. Dellinger, N. Ferrand de Almeida, M. E. Oliveira, and M. Santos-Reis (Editors) (2005). Livro Vermelho dos Vertebrados de Portugal. Instituto da Conservação da Natureza. Lisboa, Portugal.

Margalida, A., Colomer, M., Sánchez, R., Sánchez, F. J., Oria, J., & González, L. M. (2017). Behavioral evidence of hunting and foraging techniques by a top predator suggests the importance of scavenging for preadults. Ecology and evolution, 7(12), 4192-4199.

Mateos, R. S., J. O. Martin, and R. Moreno-Opo Díaz-Meco (2021). Spanish Eagle (Aquila adalberti), version 2.0. In Birds of the World (P. G. Rodewald and M. A. Bridwell, Editors). Cornell Lab of Ornithology, Ithaca, NY, USA. https://doi.org/10.2173/bow.spaeag1.02

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