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El Águila real como depredador potencial del Mono de Berbería

Una nueva investigación sobre la ecología trófica de esta especie sugiere que el Mono de Berbería podría formar parte del espectro trófico del Águila real en el norte de Marruecos

Spanish and English versión

El Águila real (Aquila chrysaetos) es la especie del género aquila más ampliamente distribuida y ocupa amplias zonas de la región del holártico y del neártico y también se ha descrito una pequeña población aislada en la región afrotropical en Etiopía, como consecuencia de ser una especie con un rango de distribución tan extenso ocupa una gran variedad de hábitats (desde estepas, bosques de llanura a paisajes de alta montaña) y eso hace que tenga también una dieta muy variada adaptándose a diferentes presas, a nivel global su es espectro trófico es muy amplio e incluye en su dieta a más de 400 especies de vertebrados de entre 0,5 y 4,5 kg (Peso promedio 1,5 kg) (Watson 2010), aunque se han registrado predicción de presas de un peso superior, como el zorro (Vulpes vulpes) en Eurasia o de ejemplares adultos de Berrendo (Antilocapra americana) en Norteamerica, de hecho esta especie tiene poderosas garras con dedos largos adaptados para  captura de grandes presas.

Una nueva investigación sobre la dieta de esta águila realizada en cuatro territorios reproductores en las montañas del Rif en Marruecos, ofrece una hipótesis inédita sobre el comportamiento trófico de esta rapaz (Bautista, et al 2018). Este trabajo es el resultado de la observación directa de cuatro interacciones entre individuos de Águila real de tres de los cuatro territorios controlados  y varios grupos diferentes de Monos de Berbería (Macaca sylvanus)  entre el 6 de octubre de 2016 y el 13 de octubre de 2017, además también se documentaron otros cinco encuentros de los mismos grupos de monos con Águilas culebreras (Circaetus gallicus) y Águilas calzadas (Hieraaetus penatus).

Hembra de Macaco, aseando al macho alfa, este es uno de los momentos en el que las Águilas reales inician los posibles ataques / Female of Macaco, grooming the alpha male, this is one of the moments in which the Royal Eagles initiate the possible attacks. Foto: R. Sánchez_2016©

Aunque durante la duración de este estudio no se obtuvieron pruebas definitivas de la predación del Águila real sobre el Macaco de Berbería, las reacciones de comportamiento de los individuos de este primate sugieren que pueden ocurrir eventos de predación, en las cuatro ocasiones que se observaron interacciones entre las Águilas y grupos de primates, estos reaccionaron emitiendo fuertes sonidos de alarma cuando veían aproximarse a las Águila reales y siempre corrieron a refugiarse, bien entre la vegetación o entre rocas, las Águilas siempre se aproximaban a los grupos e incluso se posaron cerca de las zonas donde se escondieron, en una ocasión los machos adultos iniciaron ataques a las águilas cuando estas se posaron cerca del grupo, por el contrario cuando se observaron cerca de los grupos de primates volando otras especies de rapaces más pequeñas no mostraron signos de respuesta, lo que hace pensar que estos primates pueden ser presas habituales del Águila real en esta región.

Tras estas observaciones se ha realizado un estudio de la dieta de las águilas que regentan estos territorios, los autores revisaron los nidos conocidos y recogieron restos óseos de 34 presas, no se encontraron restos óseos de ningún primate, por lo que no se pudo confirmar fehacientemente  su predación, entre las presas encontradas había Tortuga común (Testudo graeca) el 52,94%, Cabra domestica (Capra aegragus hircus) el 26,47%, Liebre (Lepus capensis) el 2,94% y Buteo sp el 8,82% entre otras presas.

Hasta el momento la región holártica no se han encontrado ninguna evidencia que alguna especie de rapaz se alimente de primates como ocurre en otras regiones con otras especies de grandes rapaces que entre sus presas incluyen primates, por lo que estas observaciones son las primeras que se obtienen en esta región y esperamos que en nuevas investigaciones en la región se pueda confirmar este comportamiento trófico con datos más concretos, bien por observaciones directas de capturas o por restos óseos o restos en egagrópilas.

Referencias Bibliográficas / Bibliographic references.

Bautista, J., Castillo, S., Paz, J.L., Llamas, J. & Ellis, D.H. 2018. Golden Eagles (Aquila chrysaetos) as potential predators of Barbary macaques (Macaca sylvanus) in northern Morocco: evidences of predation. Go-South Bull. (2018), 15, 172-179.

Watson, J. 2010. The Golden Eagle. T & A D Poyser, London.

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The Golden eagle as potential predators of Barbary macaques 

The Golden Eagle (Aquila chrysaetos) is the most widely distributed aquila genus and occupies large areas of the Holarctic and Nearctic regions, and a small isolated population in the Afrotropical region of Ethiopia has also been described as a by-product. With such a wide range of distribution it occupies a great variety of habitats (from steppes, plain forests to high mountain landscapes) and that makes it also have a very varied diet adapting to different dams, on a global level its trophic spectrum is very and includes in its diet more than 400 species of vertebrates between 0.5 and 4.5 kg (average weight 1.5 kg) (Watson 2010), although prey predictions of a higher weight have been recorded, such as the fox (Vulpes vulpes) in Eurasia or adult specimens of Pronghorn (Antilocapra americana) in North America, in fact this species has powerful claws with long toes adapted for capturing large prey.

A new research on the diet of this eagle made in four breeding territories in the Rif Mountains in Morocco, offers an unpublished hypothesis about the trophic behavior of this raptor (Bautista, et al 2018). This work is the result of direct observation of four interactions between individuals of the Golden Eagle of three of the four controlled territories and several different groups of Barbary Monkeys (Macaca sylvanus) between October 6, 2016 and October 13, 2017, also five other encounters of the same groups of monkeys were documented with Short-toed Eagles (Circaetus gallicus) and Booted eagle (Hieraaetus penatus).

Although definitive evidence of the real eagle’s predation on the Barbary Macaque was not obtained during the duration of this study, the behavioral reactions of the individuals of this primate suggest that predation events may occur, on the four occasions that interactions were observed. between the Eagles and groups of primates, they reacted by emitting loud alarm sounds when they saw approaching the Royal Eagle and always ran to take refuge, either among the vegetation or among rocks, the Eagles always approached the groups and even settled near the areas where they hid, on one occasion the adult males began attacks on the eagles when they settled near the group, on the contrary when they were observed near the groups of primates flying other species of smaller raptors showed no signs of response, which suggests that these primates may be usual prey of the Golden Eagle in this region.

After these observations a study of the diet of the eagles that run these territories has been carried out, the authors reviewed the known nests and collected bony remains of 34 prey, no skeletal remains of any primate were found, so it could not be reliably confirmed its predation, among the dams found were Common Tortoise (Testudo graeca) 52.94%, Domestic goat (Capra aegragus hircus) 26.47%, Hare (Lepus capensis) 2.94% and Buteo sp 8.82 % among other prisoners. 

So far the Holarctic region has not found any evidence that some species of raptor feed on primates as occurs in other regions with other species of large raptors that among their prey include primates, so these observations are the first to be obtained in this region and we hope that new research in the region can confirm this trophic behavior with more specific data, either by direct observations of catches or by bone remains or remains in pellets.

5 Comentarios »

  1. Reblogueó esto en Eagles Newsy comentado:

    NUEVO POST en EAGLES NEWS – ECOLOGÍA, BIOLOGÍA Y CONSERVACIÓN DE LAS RAPACES – ECOLOGY, BIOLOGY & CONSERVATION OF RAPTORS

    El Águila real como depredador potencial del Mono de Berbería – The Golden eagle as potential predators of Barbary macaques 

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