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Aumento de población humana vs Conservación de la Rapaces; Implicaciones de la extensión de las tierras de cultivo para su conservación.

La destrucción del hábitat por el aumento de la agricultura y la ganadería en África subsahariana esta provocando una disminución importante de especies de grandes rapaces, y se espera un aumento considerable de la agricultura y el pastoreo para el 2050 que reducirá las rapaces entre un 50 y 90% respectivamente.

Spanish and English Version.

Uno de los grandes problemas de conservación que actualmente afectan a las rapaces a nivel global,  es la perdida de hábitats provocada por el aumento de la agricultura y la ganadería en muchos de los hábitats más representativos del planeta.  Esta pérdida de biodiversidad especialmente  está afectando de manera dramática a los grandes predadores y carroñeros.  Su desaparición  desencadenaran grandes efectos en cascada, que a  corto, medio plazo sus efectos tendrán graves consecuencia sobre los ecosistemas e incluso sobre la población humana.

Torgo (Torgos tracheliotos) actualmente catalogado como amenazado / Lappet-faced Vulture (Torgos tracheliotos) currently listed as threatened. Photography: R. Sánchez,2016®.

Tras de esta aumento exponencial de la agricultura está el aumento de la población humana y la necesidad de generar alimentos, en África en la década de los 70 estaba solo el 9,67% de la población mundial y entonces la media de habitantes/km² eran 11,82, aunque había  una diferencia entre África del norte donde había una media de 12,01 habitantes/km² y en el África subsahariana  había 30,87 habitantes/km².   Desde entonces, la presión demográfica no ha dejado de crecer y aumenta a un ritmo considerable.  En 2017  la población aumento en un 48,60% respecto a 1970 y el número de habitantes/km²  se estima en un número superior a 36,72, lo que supone un incremento del 173,27% sobre 1970 y en el norte de África hay 32,42 habitantes/km² y en el África Subsahariana hay 101,43 habitantes/km² (Banco mundial, 2019).  Actualmente África, es el continente que más crece y especialmente el África subsahariana en los últimos 47 años el número de habitantes por kilometro cuadrado se ha incrementado en un 228,57%, además crece de manera descontrolada y sin las políticas adecuadas, sin la implantación de  sistema educativo básico y sobre todo sin la aplicación de políticas de planificación familiar.  Otro problema es que en la mayoría de sus países se desconoce el número real de habitantes ya que carecen de censos, las previsiones sobre el crecimiento demográfico no son nada buenas y se espera que en los próximos años la población en África siga creciendo de manera exponencial.

Una de las consecuencias directas de la presión demográfica, es el aumento de la superficie de tierra destinada a la agricultura y ganadería, lo que ha supuesto una gran transformación de la sabana, transformando drásticamente el hábitat de sabana, por lo que en algunos países este hábitat se ha reducido de manera considerable.  Además a esto hay que sumar el expolio constante de sus recursos naturales, primero por Europa y actualmente por China que ahora es el principal socio comercial de África y a cambio de infraestructuras y apoyo militar esta explotando todos los recursos naturales que esta provocando una defraudación sin precedentes en este continente.

Son numerosas las investigaciones que están alertando sobre el importante descenso que están sufriendo las rapaces en el continente Africano.  En 2018 un equipo de investigadores liderado por Christopher, J.W. de la Peregrine Found, estudiaron el estado de conservación de las rapaces a nivel mundial y entre los resultados que obtuvieron, destacaban que en el Sureste Asiático y en África es donde más especies de rapaces estaban amenazadas.  Una de las mayores y más frecuentes amenazas que encontraron fue la destrucción del hábitat por usos agrarios (Ver entrada de blog 31), sin duda esto es una consecuencia del aumento de la población humana.

Recientemente se han publicado nuevas investigaciones sobre el impacto del aumento de las tierras de cultivo sobre las poblaciones de Rapaces.  En Uganda, se realizaron transeptos, para conocer la densidad de rapaces, allí  se comprobó que había una menor diversidad en las tierras intervenidas que en las sabanas (Shaw, et al. 2019), las tasas de encuentro fueron mucho más bajas en las tierras dedicadas al pastoreo (-41%; 23 especies), que en las áreas de sabana protegida y aún más bajas en las tierras agrícolas (-90%; 24 especies).  Esto afecto de manera más importante sobre las especies de grandes Águilas y sobre los Buitres, la tasa de encuentro en tierras agrícolas fue unos 97% más bajas que en Sabanas protegidas, mientras que las especies de rapaces más pequeñas solo se redujeron en un 30%.  Los autores, proponen como solución a este problema identificar las causas del déficits de la presencia de rapaces en las zonas de cultivo y proteger las   zonas de sabanas intactas sin protección, junto con las áreas protegidas existentes.

Cuando crecen las áreas de cultivos suele ser por la implantación de monocultivos y las primeras consecuencias de ello además del cambio de hábitat es la pérdida de biodiversidad, y este cambio suele perjudicar a las especies de mayor y mediano tamaño en detrimento de especies de menor tamaño, de ahí que las grandes águilas y los necrófagos sean las más perjudicadas ya que su dieta se basa en especies medianas en el caso de las águilas y en grandes especies los carroñeros, eso explicaría porque las rapaces medianas y pequeñas no se ven tan perjudicadas por este cambio de hábitat, ya que su dieta se basa en pequeñas presas; la misma pérdida de biodiversidad ocurre con la ganadería cuando existe el sobrepastoreo.  Además de la perdida de recursos tróficos, el descenso de rapaces podría estar justificado por la destrucción del sustrato de nidificación y por el aumento del uso de venenos para la erradicación de predadores en las zonas ganaderas.

Las propuestas de los autores de esta investigación no apuntan directamente sobre el problema real, es una visión únicamente conservacionista y esta propuesta está lejos de la solución real del problema ya que en las áreas protegidas las especies también se reducen aunque en menor grado que fuera de ellas, la solución pasa por implantar en este continente políticas de planificación familiar y de control demográfico ya que el ritmo actual de crecimiento hace que a medio plazo la política de conservación de espacios naturales sea un rotundo fracaso, además de cambiar la tendencia actual de tratados comerciales con China que está llevando una política de extracción insostenible de recursos naturales y está provocando la defaunación de amplias zonas.

Bibliografia / Bibliographic references

Shaw, P., Kibuule, M., Nalwanga, D., Kaphu, G., Opige, M., & Pomeroy, D. (2019). Implications of farmland expansion for species abundance, richness and mean body mass in African raptor communities. Biological Conservation, 235, 164-177.



Increase in human population vs. Conservation of the Raptors; Implications of the extension of farmland for their conservation.

Habitat destruction due to increased farmland and pastoral land in sub-Saharan Africa is causing a major decline in species of large raptors, and a considerable increase in agriculture and pastoral land is expected by 2050, which will reduce raptors by 50%. 90% respectively.

One of the major conservation problems that currently affect raptors globally is the loss of habitats caused by the increase of agriculture and livestock in many of the most representative habitats on the planet. This loss of biodiversity is especially affecting dramatically the great predators and scavengers. Its disappearance will unleash great effects in cascade, that in the short, medium term its effects will have serious consequences on the ecosystems and even on the human population.

After this exponential increase in agriculture is the increase in the human population and the need to generate food, in Africa in the 70s was only 9.67% of the world population and then the average population / km² was 11.82, although there was a difference between North Africa where there was an average of 12.01 inhabitants / km² and in sub-Saharan Africa there were 30.87 inhabitants / km². Since then, population pressure has not stopped growing and is increasing at a considerable rate. In 2017 the population increased in a 48.60% with respect to 1970 and the number of inhabitants / km² is estimated in a number superior to 36.72, what supposes an increase of 173,27% on 1970 and in the north of Africa there are 32.42 inhabitants / km² and in sub-Saharan Africa there are 101.43 inhabitants / km² (World Bank, 2019). Currently Africa, is the continent that grows most and especially sub-Saharan Africa in the last 47 years the number of inhabitants per square kilometer has increased by 228.57%, also grows in an uncontrolled way and without the right policies, without the implantation of basic education system and especially without the application of family planning policies. Another problem is that in most of their countries the real number of inhabitants is unknown since they lack censuses, the forecasts on the demographic growth are not good and it is expected that in the next years the population in Africa continues to grow exponentially .

One of the direct consequences of demographic pressure is the increase in land area devoted to agriculture and livestock, which has led to a great transformation of the savanna, drastically transforming the savanna habitat, so in some countries this habitat has been reduced considerably. In addition to this we must add the constant plundering of its natural resources, first in Europe and now in China which is now Africa’s main trading partner and in exchange for infrastructures and military support is exploiting all the natural resources that is causing an unprecedented fraud in this continent.

There are numerous investigations that are warning about the important decline that raptors are suffering in the African continent. In 2018 a team of researchers led by Christopher, J.W. of the Peregrine Found, studied the state of conservation of raptors worldwide and among the results obtained, they highlighted that in Southeast Asia and Africa is where most species of raptors were threatened. One of the biggest and most frequent threats that they found was the destruction of the habitat by agrarian uses (See blog post 31), without a doubt this is a consequence of the increase of the human population.

New research has been published on the impact of raising farmlands on raptor populations. In Uganda, transects were carried out, in order to know the density of the roots, it was found that there was less diversity in the intervened lands than in the savannas (Shaw, et al., 2019). dedicated to grazing (-41%; 23 species), which in protected savannah areas and even lower in agricultural lands (-90%, 24 species). This translates into 97% lower than in protected Savannahs, while the smallest species of raptors is only written in 30%. The authors propose as a solution to this problem identify the causes of the deficits of the presence of raptors in the farmlands and protect the areas of intact savannas without protection, together with the existing protected areas.

When the farmland grows it is usually due to the implantation of monocultures and the first consequences of this, in addition to the change of habitat, is the loss of biodiversity, and this change tends to harm the larger and medium-sized species to the detriment of smaller species, there that the great eagles and the ghouls are the most harmed because their diet is based on medium species in the case of eagles and scavengers in large species, that would explain why the medium and small raptors are not so harmed by this change of habitat, since its diet is based on small dams; The same loss of biodiversity occurs in pastoral lands when there is overgrazing. In addition to the loss of trophic resources, the decline of raptors could be justified by the destruction of the nesting substrate and by the increased use of poisons for the eradication of predators in pastoral lands.

The proposals of the authors of this research do not point directly at the real problem, it is a solely conservationist vision and this proposal is far from the real solution of the problem since in the protected areas the species are also reduced although to a lesser extent than outside they, the solution is to implement family planning and population control policies in this continent since the current rate of growth means that in the medium term the policy of conservation of natural spaces is a resounding failure, in addition to changing the current trend of treaties trade with China that is leading a policy of unsustainable extraction of natural resources and is causing defaunation of large areas.

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